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Méchain étant malade, il envoya son fils Augustin remettre ses calculs à Delambre. Celui-ci s'aperçut qu'il y avait dans ces résultats une erreur de trois secondes d'angle sur plus de 1100 kilomètres. Après maintes tergiversations et cas de conscience, il décida de n'en rien dire et conclut " J'atteste que l'erreur de Méchain n'a eu aucun effet sur le résultat définitif de la mesure: le mètre est vrai".

Fin septembre 1818, les savants Biot et Arago vinrent à Dunkerque pour vérifier et continuer les travaux interrompus par la mort de Méchain. Les Anglais de leur côté avaient entrepris des opérations astronomiques et géodésiques sous la direction du Général Roy pour le sud de l'Angleterre et du Colonel Mudge pour l'Ecosse et les Iles Shetland.

A l'automne 1818, Arago et Biot d'une part et Mudge, Colley et Thomas d'autre part se réunir à Dunkerque pour mettre leurs observations en commun. Tous les résultats concordaient avec ceux de Delambre

DELAMBRE-DOC-01.JPG.

Avec l'arrivée de Napoléon, le mètre tomba dans l'oubli.

Le mètre ne devint unité officielle de longueur que le 1er janvier 1840 !






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